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RIFTS contient de nombreux éléments de règles et de background qui ne sont pas forcément mis en avant dans la gamme alors que, pourtant, ils donnent un cachet particulier à l'univers du jeu. Je pense, entre autre choses, aux chevaux robots (horses robots en VO). Ils apparaissent dans le Rifts World Book 14: New West, ouvrage consacré, comme son nom ne l'indique pas forcément, au Far west de la Terre des Rifts. C'est l'un des meilleurs suppléments de la gamme -- je l'adore -- qui a à cœur de récupérer tous les poncifs liés au Western et les re-cuisiner à la sauce RIFTS.

Dans ce supplément, les chevaux robots entrent en scène -- un du moins -- dès la couverture de John Zeleznik. On trouve d'autres illustrations de chevaux robots, en noir et blanc, de Wayne Breaux, à l'intérieur de l'ouvrage (plutôt moches mais c'est personnel) dont un "machin" improbable: le cheval-landspeeder (en anglais riftsien, on dit hovercycle, rocket bike ou sky cycle)! Le Bronco Scooter est un cheval robot pourvu de réacteurs à la place des pattes. La classe inter-galactique.

Ces chevaux robots sont fabriqués par Bandito Arms, une organisation criminelle très bien implantée dans l'ouest des anciens USA. Palladium Books a sorti, bien longtemps après Rifts World Book 14: New West (quinze ans), un supplément consacré à la pègre nord-américaine de RIFTS: Rifts Black Market. Nous y trouvons de nouveaux modèles de chevaux robots toujours fabriqués par Bandito Arms.

Ce ne sont plus les chevaux "ordinaires" du Rifts World Book 14: New West: Nous passons à la catégorie supérieure, celle des Exotic Robot Steeds. Fabriqués en développant et améliorant les anciens modèles du Rifts World Book 14: New West, ils sont plus puissants, plus costauds, plus chers... Ils sont dessinés par Chuck Walton. J'aime bien les dessins en noir et blanc de ce dernier, avec un petit bémol: j'ai toujours l'impression qu'ils en sont encore au stade du crayonné, qu'ils sont inachevés... 

Je vous joins trois illustrations d'Exotic Robot Steeds à classer dans la catégorie équidé ou pseudo-équidé, puisque c'est le sujet du présent post.

Horse Robot
Horse Robot
Horse Robot

Bandito Arms n'a pas le monopole de la fabrication de chevaux robots. Les Baronnies du Colorado fabriquent le Glitter Magical Horse, un cheval techno-magique (Rifts World Book 14: New West encore). Celui-ci est illustré par Ramon Pérez. Une très chouette illustration -- mais j'adore son style, définitivement -- que, malheureusement, je n'ai pas retrouvé sur l'intertoile et que, en conséquence, je ne peux pas partager avec vous... Allez voir page 219 dans le Rifts World Book 14: New West.

Par contre, j'ai trouvé, il y'a fort longtemps cette illustration de Jong Hwan (ci-dessous), qui correspond bien à mes chevaux riftsiens, tels que je me les imagine. C'est-à-dire tout en courbes et en rondeurs. J'aime bien les illustrations de John Zeleznik mais j'ai un peu de mal avec le côté "anguleux" de son cheval robot sur la couverture de Rifts World Book 14: New West

Horse Robot

D'un point de vue pratique (et ludique) nos chevaux robots, en plus d'avoir de la gueule, permettent d'arpenter les terres sauvages de la Terre des Rifts beaucoup plus librement qu'avec un véhicule à roues. Les anciennes routes ont quasiment toutes disparu et les voies carrossables, même en terre battue, sont excessivement rares, dès que l'on sort des mégacités. Un cheval robot peut ignorer la végétation, le relief, les voies trop étroites, la boue, la neige... Jusqu'à un certain point.

Apparus dans le supplément Western de RIFTS, les chevaux robots ont, aussi toute leur place, dans les cadres de jeu plus orientés Fantasy de la Terre des Rifts. Je pense en particulier à la Grande-Bretagne. Dans Rifts World Book 3: England, les chevaliers d'Avalon m'ont l'air d'être montés sur des chevaux tout à fait ordinaires. Au vu de la dangerosité du monde de RIFTS, je ne saurais trop recommander à Arthur Pendragon, et à tous les roitelets méd-fan d'Europe et d'ailleurs, de fournir à leurs preux des chevaux robots. Dans mon RIFTS à moi, le cheval robot constitue le véhicule de base des osts d'Arthur et de Richard Cœur de Lion, des ordres combattants, des castillans...

RIFTS étant ce qu'il est, c'est-à-dire que tout est permis -- la petite voix de Kevin S. me murmure à l'oreille (des chevaux?) "Endless possibilities limited only by your imagination!" --, il ne faut pas bouder son plaisir et se limiter aux chevaux robots. Des chevaux bioniques, entièrement ou partiellement, sont tout à fait envisageables. Comme dans Vampire Hunter D: Bloodlust! Lâchez la bride à votre imagination (hum...)! Les dadas constituent un élément important dans de nombreux settings des genres fictionnels que j'aime. Chevaux magiques, techno-magiques, psioniques, bioniques, cybernétiques, robotiques... Ça a plus de gueule qu'une pauvre carne supportant l'armure CMD de son chevalier. Bon, ok, c'est pas si lourd que ça une armure CMD, moins qu'une armure de plaques Renaissance...

Je vous ai causé chevaux mais les autres animaux (réels, disparus, légendaires, imaginaires...) sont totalement convertibles eux-aussi, comme vous avez pu en avoir un aperçu avec les illustrations de Chuck Walton. Dans ma récente série de posts moyen-orientaux, je vous ai épargné les digressions sur les dromadaires robots et autres chameaux bioniques... Mais j'aurais pu (digresser)!

Pour tout ce qui concerne les véhicules de RIFTS -- si vous ne souhaitez pas investir dans les 90 bouquins de la gamme -- je vous renvoie au non-exhaustif mais néanmoins volumineux Rifts Game Master Guide. Pour les véhicules magiques et techno-magiques, allez plutôt consulter le tout aussi volumineux Rifts Book of Magic.

Cheval bionique? Techno-magique? Magique tout court? Illustration de Team Couscous (un collectif comme son nom l'indique).

Cheval bionique? Techno-magique? Magique tout court? Illustration de Team Couscous (un collectif comme son nom l'indique).

Au vu du design très futuriste de la bête, on pourrait presque imaginer un cheval robot des Trois Galaxies. Un artefact créé par des techno-mages n'est pas une hypothèse improbable non plus. Artiste inconnu de mes services. Si quelqu'un sait...

Au vu du design très futuriste de la bête, on pourrait presque imaginer un cheval robot des Trois Galaxies. Un artefact créé par des techno-mages n'est pas une hypothèse improbable non plus. Artiste inconnu de mes services. Si quelqu'un sait...

Tag(s) : #RIFTS: UNIVERS MAISON, #NEW WEST, #EUROPE, #ENGLAND, #JONG HWAN ART, #JOHN ZELEZNIK ART, #TEAM COUSCOUS ART, #CHUCK WALTON ART, #AMÉRIQUES

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